Archive for the ‘Varie’ Category

Quando l’università investe nelle start up dei propri studenti

Le università americane cominciano a investire in compagnie fondate dai propri studenti. È la frontiera del rapporto virtuoso tra ricerca e impresa. A disegnarne gli inediti confini è la Stanford University, che come descrive un articolo pubblicato ieri sul New Yorker, ha iniziato a chiedersi se sia sensato continuare a lasciar godere ad altri i frutti economici della creatività dei propri allievi.
Nel mirino ci sono i venture capitalist. Secondo i responsabili dell’università situata nel cuore della Silicon Valley, gli imprenditori che rischiano i propri capitali per la nascita di nuove aziende trarrebbero vantaggi sproporzionati da idee nate nel contesto accademico. In altre parole a Stadford hanno fatto questo ragionamento: noi (gli accademici) formiamo le persone e creiamo le opportunità di business, loro (i capitalisti di ventura) fanno gli affari. Non va bene. Per porre rimedio è nato StartX, un incubatore d’impresa interno all’università che non solo fornisce formazione, concede spazi e crea opportunità di networking per i futuri imprenditori, come siamo abituati a vedere anche in Italia, ma che soprattutto mette i soldi nei progetti in cui crede.
Penso che se il modello Standford prendesse piede ci troveremmo di fronte a una radicale trasformazione delle funzioni dell’università, non senza problemi, come sottolinea lo stesso articolo del New Yorker. Detto questo, l’esempio non può che far riflettere sulla distanza fra le sperimentazioni americane e i rapporti tra mondo della ricerca e cultura d’impresa nel nostro Paese.

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La burocratizzazione dell’innovazione

Immagine da http://www.studenti.it/

Non posso dire di avere mai avuto il piglio da imprenditore. Inoltre, la mia ormai stretta vicinanza ai quaranta sta svelando una certa propensione generale del mio carattere alla cautela. Eppure, da circa due anni, insieme a un mio collega prima, e tramite il coinvolgimento di altre persone successivamente, sto provando a capire se la mia expertise accademica-professionale si può rivelare utile per un progetto d’impresa. Non mi dilungherò sulla natura specifica dell’iniziativa. Posso solo dire che si tratta di un’idea nel campo dell’editoria digitale. Non so se e come procederà il nostro progetto, ma in questi due anni credo di aver compreso un po’ meglio il funzionamento, nonché qualche criticità, degli attuali programmi di sostegno all’imprenditorialità più o meno giovanile.
Al centro delle iniziative alle quali ho preso parte c’è l’innovazione. Sperimentare, provare strade inedite, percorrere sentieri inusuali dell’immaginazione, sono il motore propulsivo del cambiamento. Innovare è l’unica vera possibilità di ripresa economica. Il carburante della trasformazione, manco a dirlo, è fornito dalla ricerca e in particolare dalla conoscenza scientifica. La ricetta, peraltro ormai sentita in mille salse, ovviamente mi trova d’accordo. Bene, cosa succede a questo punto? Come si procede se uno pensa di avere una bella idea e vuole farci un’impresa?
Purtroppo la risposta, nella mia limitata esperienza (e voglio sottolineare limitata, con la speranza di essere smentito) non è delle più positive e si può riassumere in una parola: burocratizzazione. Non mi riferisco solo alla mole di richieste, moduli, comitati di valutazione, incontri, corsi di formazione in cui bisogna districarsi per beneficiare dell’aiuto messo a disposizione, ma voglio soprattutto rilevare le perplessità nei confronti della visione d’innovazione sottesa a tali sforzi.
Per quanto molte delle iniziative messe in campo siano d’indubbia utilità e siano condotte con professionalità e serietà, l’impressione è quella di muoversi in gabbie dorate, come se il pensiero creativo si potesse ridurre in procedure standardizzate. L’esito finale è che le poche risorse a disposizione sono spesso indirizzate verso progetti conformi alle indicazioni previste nei bandi e ispirate, tutto sommato, a principi di prudenza. L’effetto paradossale e inaspettato è di sfavorire proprio i progetti più innovativi perché, di solito, più rischiosi sul piano imprenditoriale. Provocatoriamente mi chiedo se Google e Facebook, nella loro infanzia creativa, avrebbero mai trovato uno sviluppo concreto se si fossero affidati ai percorsi nostrani di sostegno alle imprese. Se la risposta è no, forse una riflessione va fatta.
Qualche tempo fa, con molta più autorevolezza e capacità argomentativa della mia, sosteneva qualcosa di simile Umair Haque, direttore dell’Havas Media Labs e star mondiale nel pensiero manageriale. In un post pubblicato sull’Harvard Business Review, Haque criticava le celebratissime TED Conference come esempio di iper-razionalismo tecnologico, sintomo della rottura di una relazione profonda con la genesi e lo scopo ultimo delle “Grandi Idee”. Contrariamente a quanto vorrebbe farci pensare il formato TED, sostiene Haque, “le idee sono importanti non perché risolvono i nostri problemi, ma perché ci pongono nuove sfide”. Per dirla in altro modo, Einstein non avrebbe mai presentato la formula dell’equivalenza fra materia ed energia in uno scenario tipo TED.
È ovvio che, per quanto mi riguarda (meglio dirlo a scanso di equivoci), l’idea d’impresa con cui mi sono cimentato non è la teoria della relatività o qualche altra “grande idea”. È altrettanto ovvio che il Nordest italiano non è la Silicon Valley e quindi la riuscita o il fallimento di un’impresa nascente si spiegano anche con altri fattori rispetto a quelli accennati in questo post.
Nonostante ciò, il monito di Haque a mio modo di vedere rimane valido perché sottolinea il rischio di chiusura, di proceduralizzazione, di ingegnerizzazione, di autoreferenzialità insita nell’eccessiva “programmazione dell’innovazione”, sia che si voglia cambiare il mondo, sia che, molto più modestamente, si voglia costituire una startup.
Un articolo pubblicato qualche giorno fa su Linkiesta riportava un contributo tratto dal Mit Technology Review sulle ragioni che hanno determinato il successo della Silicon Valley e sul perché sia cosi difficile riprodurlo in altre parti del mondo nonostante numerosi tentativi. La risposta, tanto semplice quanto sorprendente, è la gente. Il miracolo californiano si spiega in gran parte per essere stato un social network ante litteram, in cui hanno contato tantissimo le persone, la cultura e le relazioni. La Silicon Valley, in altre parole, ha rappresentato un sistema aperto. È un risultato che, pur nel mio modesto percorso personale e con tutti i limiti del caso, mi ha fatto capire meglio cosa non ho trovato così chiaramente nei programmi di sostegno all’imprenditorialità a cui ho partecipato.

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Taranto e l’ “evidence based policy making”

Il ponte girevole di Taranto. Immagine da Wikipedia

Per me è difficile parlare di Taranto. Perché è la città in cui sono nato e cresciuto e dalla quale sono andato via. Ad essere precisi sono cresciuto a Statte, una delle zone più limitrofe all’Ilva. A nord del siderurgico, a meno di cinque chilometri, c’è il mio paese d’origine dove vivono ancora i miei. Dall’altra parte, a pochi passi dall’acciaieria c’è il quartiere Tamburi, assurto agli onori della cronaca nazionale per aver fatto scoprire agli italiani che c’è un posto nel BelPaese e nell’Europa Occidentale dove migliaia di persone vivono da anni sommersi dalle polveri.
Fino ad ora ho resistito alla tentazione di scrivere di Taranto nonostante fossì lì, durante le vacanze estive, proprio nei giorni di fine luglio-inizi agosto, nel momento più caldo della protesta, quando l’accesso alla città era stato bloccato dagli operai. Non volevo dire la mia su Taranto nonostante i numerosi argomenti di straordinario interesse che in questa sfortunata vicenda interrogano chi si occupa di comunicazione della scienza e di rapporti tra scienza e società.
Non volevo scrivere di Taranto perché avevo paura di scivolare presto nella retorica. Perché avevo paura di raccontare di quando ero adolescente o poco più, quando con i miei compagni andavo a vedere l’Ilva dall’alto, di sera. Andavamo “sulla salita di Martina Franca” perché per noi l’Ilva era Blade Runner. I fuochi, le fiamme, gli sbuffi e i vapori altissimi che illuminano il cielo della città dei due mari, senza pausa, 24 ore su 24, 365 giorni all’anno, erano la nostra sbilenca porta d’accesso a una confusa nozione di modernità. La striscia rossastra che copre Taranto anche nei giorni di sereno era per noi, difficile ammetterlo adesso, un segno distintivo.
Non volevo scrivere di Taranto perché non volevo rievocare queste strategie di negazione, grazie alle quali avevo soffocato le tante contraddizioni che mi avevano permesso di vivere per quasi un ventennio a ridosso dell’Ilva.
Non volevo scrivere della mia città perché quelli che una volta vivevo come motivi di orgoglio, a distanza di anni, si erano palesati ai miei occhi come nient’altro che i costituenti essenziali della malinconica spavalderia di una città predata.
Oggi la storia di Taranto degli ultimi cinquant’anni sta diventando chiara a tutti. Per quelli come me che ci vivevano e per i tanti che ci vivono oggi, i fatti di questi mesi sono come il risveglio da un’anestesia totale durata decenni. Per quello che vale, mi accodo all’urtante genericità di frasi del tipo “non bisogna cedere al ricatto salute-lavoro”. Spero che la mia città ce la faccia a trovare il difficilissimo equilibrio auspicato dalle istituzioni, dai lavoratori, dai sindacati, dai cittadini, dagli imprenditori. So anche che, mai come in questo caso, il raggiungimento di una nuova sostenibilità dipende da decisioni basate sulle valutazioni di esperti indipendenti, forti e credibili.
A proposito dei numerosi studi epidemiologici che circolano su Taranto da diversi anni, a cui si stanno sommando rilevazioni più recenti e controverse, il sindaco Ippazio Stefano qualche giorno fa, nel corso della trasmissione Zapping 2.0, ha dichiarato che devono essere gli scienziati a dire come stanno le cose. Sentendo la sua affermazione mi sono sentito in dovere di vincere le resistenze di cui dicevo sopra.
Sull’ultimo numero di Jcom, la rivista di ricerca in comunicazione della scienza di cui sono direttore, abbiamo pubblicato la settimana scorsa una serie di articoli sul problema del divario tra politici e ricercatori. Magistralmente curato da Paola Rodari, il commentario raccoglie una serie di esperienze internazionali realizzate con l’obiettivo, da una parte, di assicurare che le decisioni politiche siano basate su prove certe, dall’altra di facilitare l’integrazione tra comunità di esperti e istituzioni. Tre fattori caratterizzano le collaborazioni di successo: il rispetto reciproco, la fiducia e il ruolo di mediatori capaci di comunicare “la scienza nel contesto”.
Questo è il mio piccolissimo e tardivo contributo alla discussione su Taranto. Non credo che il sindaco Stefano leggerà mai questo post, ma non si sa mai. Non si sa mai che la rete sia più efficace dei messaggi nelle bottiglie perse negli oceani e che gli articoli di Jcom sull’ “evidence based policy-making” non offrano spunti interessanti di riflessione per chi ha la grave responsabilità di prendere le decisioni sul destino di Taranto e dell’Ilva.

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Anche io voglio piantare un albero

Aderisco a DoveConviene.it, il sito che aggrega tutti i volantini promozionali e li rende consultabili online.



Di seguito riporto come funziona l’iniziativa secondo quanto descritto dai promotori.
—————————–
L’iniziativa è molto semplice: per ogni blog che aderisce al progetto DoveConviene pianta un albero la cui produzione di ossigeno andrà a compensare le emissioni di anidride carbonica prodotte dal mio sito.
Forse non tutti sanno che in media un sito internet si fa carico ogni anno dell’emissione di 3,6 kg di CO2, a fronte di ciò invece un albero è in grado di assorbirne fino a 5 kg all’anno. Il bilancio finale è a favore dell’ossigeno, il mio blog ne guadagna, l’ambiente ne guadagna e con lui tutti noi.
DoveConviene tramite l’attività di distribuzione di volantini in formato elettronico si sta facendo portavoce di una nuova tendenza mirata alla diminuzione dell’utilizzo e spreco di carta per scopi pubblicitari. Tutti i più popolari e diffusi volantini, come quelli di Trony, Bricocenter,
Cisalfa, sono ora disponibili anche online, consultabili al pc ma anche tramite apposite applicazioni per iPhone, iPad e Android.
I volantini inoltre sono facilmente consultabili, eccone degli esempi:

ipercoop -> http://www.doveconviene.it/volantino/ipercoop
Marco polo expert -> http://www.doveconviene.it/volantino/marco-polo-expert
ikea -> http://www.doveconviene.it/volantino/ikea

In 12 mesi di attività sono stati già piantati più di 1.000 alberi, ma l’iniziativa non si ferma qui e per i prossimi mesi la sfida lanciata è ancora più ardua: piantare altri 1000 alberi entro la fine di agosto. Se l’intento riuscirà altri alberi verranno aggiunti al computo totale come premio alla zelanza dei blogger italiani. Perciò partecipiamo tutti numerosi!

Per chi vuole approfondire nel dettaglio sull’iniziativa vi invito a visitare http://www.iplantatree.org/project/7

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La sfera pubblica in epoca digitale si forma sui giornali online

I giornali on-line sono la nuova incarnazione della sfera pubblica del XXI secolo. Se i caffè borghesi erano la scenario delle discussioni democratiche nel diciannovesiomo secolo e i quotidiani cartacei rivestivano un ruolo cruciale nella formazione dell’opinione pubblica durante il Novecento, sono le testate on-line oggi a rispettare al meglio i principi formulati da Jurgen Habermas riguardanti i processi attraverso i quali gli individui definiscono spazi di critica collettiva contro diverse forme di potere, quella dello Stato in particolare. Lo sostiene una ricerca pubblicata su The International Journal of Press/Politics. Lo studio ha analizzato più di 15.000 commenti ad articoli pubblicati sulle versioni online di cinque quotidiani nazionali europei e americani, tra cui La Repubblica. Dall’analisi emergono due modelli di partecipazione. Nel primo si formano comunità di dibattito all’interno delle quali si sviluppano discussioni fra punti di vista differenti. Il secondo modello è invece caratterizzato da comunità omogenee che esprimono sensazioni e formulano commenti sugli eventi dell’attualità senza la pretesa di sostenere una specifica tesi.

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Tempo, social media e giornalisti scientifici

Sembra che la scorsa settimana, al meeting annuale dei giornalisti scientifici americani, si siano riuniti alcuni tra i maggiori science writer in circolazione addicted ai social network. Hanno discusso dell’impatto di twitter, facebook, Google+ sulla loro professione, sulle loro vite private e sul sonno. Cristine Russel ha scritto un resoconto divertente dell’incontro sul CRJ. Non credo ci sia uno specifico per il giornalismo scientifico. Le testimonianze sono interessanti in generale perché danno un contributo alla comprensione del “funzionamento” e dell’evoluzione dei produttori di contenuti e di informazione contemporanei. Tra errori, rettifiche, entusiasmi esagerati, ansie da prestazione, la sensazione è che stanno/stiamo partecipando alla ricerca di una nuova prospettiva di senso, professionale e personale, al tempo di vita. E’ una sfida epocale in cui spesso si corre il rischio di perdersi. Ma, come emerge dalle parole di questi giornalisti scientifici, piano piano si trova un metodo, si stabilisce una dieta, si capisce come fare meglio di prima il proprio lavoro, come essere più presenti alle persone con cui vogliamo mantenere relazioni significative, come diventare più attrezzati nella ricerca e nella produzione di informazioni sensate per le nostre agende pubbliche e private. Se si adotta questa prospettiva la rete può essere uno straordinario aiuto alla ricerca della nostra autenticità, a costruire una personalità autonoma e consapevole, a renderci più liberi, e non solo professionalmente.

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Pausa

Io e il blog andiamo un po’ in vacanza. Ritorneremo verso la metà di agosto. Tra i buon propositi post-ferie c’è quello di rimettere in ordine il materiale di più di un anno di lavoro disperso dopo l’attacco hacker subito un paio di mesi fa. Vorrei rendere di nuovo tutti i miei post disponibili su questo sito e non sparsi in rete.

Ora però è il momento di una pausa, da tutto.
Buone vacanze.

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Hacker o cracker

Immagine presa da Wikipedia

Non so se chi si è cimentato nel far sparire tutti i contenuti del mio blog possa definirsi hacker o cracker. Non so se chi l’ha fatto sia animato da ambiziose sfide intellettuali di cui mi sfuggono gli inarrivabili obiettivi o sia un criminale informatico. Sta di fatto che il database del mio blog è stato azzerato e per due settimane sono scomparso dalla blogosfera. Ora riparto, forse pian pianino riuscirò a recuperare qualcosa, ma costa fatica e tempo. Intanto questo è il mio primo post dell’era post-hacker o post-cracker.

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