Le malattie infettive nella vita di tutti i giorni

Il Public Understanding of Science dedica un numero speciale alla percezione e alla comunicazione sulle malattie infettive secondo un approccio innovativo. Come descritto nell’editoriale introduttivo, gli autori dei contributi adottano una prospettiva che si concentra sui contenuti, il discorso, il significato collettivamente condiviso e costruito, le questioni identitarie legate alle modalità con cui tutti noi integriamo emergenze come l’influenza aviaria, il virus Ebola, la Sars nella vita quotidiana.
Contrariamente alla tradizionale ricerca sulla percezione del rischio, l’attenzione non è focalizzata su aspetti come la severità, la vulnerabilità o la suscettibilità percepita, ma su come le persone attribuiscono un senso alle malattie infettive rispetto a questioni sociali più ampi.
Scrivono gli autori che esaminare il problema sotto “sotto questa lente è urgente perché la comprensione pubblica delle malattie infettive condiziona un’ampia varietà di fenomeni, che vanno dai comportamenti collettivi alla fiducia o sfiducia nei confronti delle autorità, al rispetto delle raccomandazioni delle autorità pubbliche in materia”.
Il risultato è che il contesto culturale e sociale in cui la costruzione del significato attorno alle malattie infettive ha luogo è essenziale per comprendere le diverse reazioni a differenti malattie.

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